Protestos na África do Sul após prisão de ex-presidente deixam ao menos 6 mortos

Protestos na África do Sul após prisão de ex-presidente deixam ao menos 6 mortos
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SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) – Ao menos seis pessoas morreram e 200 foram presas durante os protestos e a onda de saques em lojas e violência generalizada relacionados à prisão do ex-presidente da África do Sul Jacob Zuma. Nesta segunda-feira (12), o Exército do país anunciou o envio de tropas às ruas de duas das principais províncias para ajudar as forças de segurança locais a conter a escalada.

Durante o fim de semana, milhares de pessoas foram às ruas em atos a favor de Zuma, concentrados principalmente na província de KwaZulu-Natal, onde nasceu o ex-presidente.

Emissoras locais mostraram imagens de um incêndio em um shopping de Pietermaritzburgo e pessoas deixando o local com carrinhos cheios de mercadorias. As circunstâncias do incêndio ainda não foram esclarecidas, mas a principal hipótese é de que o prédio tenha sido alvo de saques. Uma rodovia que leva à cidade foi fechada como forma de tentar conter a violência.

O órgão de inteligência do governo sul-africano divulgou comunicado em que afirma que intensificou o deslocamento de agentes em todas as áreas afetadas por protestos violentos, danos a propriedades e saques de lojas de KwaZulu-Natal e de Gauteng, província que abriga a capital econômica do país, Joanesburgo.

Segundo relatório da agência, quatro corpos foram encontrados em Gauteng, e pelo menos dois tinham marcas de ferimentos à bala. Outras duas mortes ocorreram em KwaZulu-Natal. Os seis óbitos estão sendo investigados.

As manifestações se intensificaram durante o fim de semana. No domingo (11), grupos marcharam pelas ruas de Joanesburgo portando bastões, tacos de golfe e pedaços de madeira. Segundo as autoridades, parte dos manifestantes quebrou vitrines e saqueou lojas de bebidas alcoólicas -a venda de álcool está proibida no país devido às restrições para conter a propagação do coronavírus.

Atos semelhantes também foram registrados na noite de sábado (10) em cidades como Katlehong, Alexandra, Jeppestown e Durban. Para um porta-voz da polícia de KwaZulu-Natal, os saques indicam que há “muitos criminosos ou indivíduos oportunistas tentando enriquecer durante este período”, usando a agitação social como pretexto para roubar e causar danos.

O presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa -que foi vice de Zuma-, disse no domingo que não há justificativa para a violência dos últimos dias e que os atos estão prejudicando os esforços para a reconstrução da economia do país em meio à pandemia de Covid-19.

Até esta segunda, a África do Sul registra quase 2,2 milhões de casos e 62 mil mortes por coronavírus, segundo dados da Universidade Johns Hopkins. A vacinação avança lentamente: apenas 6,38% dos mais de 59 milhões de habitantes receberam a primeira dose do imunizante, e 2,29%, as duas.

Zuma, 79, entregou-se às autoridades e passou a primeira noite na cadeira na semana passada, depois de ter sido condenado a 15 meses de prisão por desacato à Justiça -ele deixou de comparecer a audiências convocadas por uma comissão que investiga acusações de corrupção contra seu governo.

A defesa de Zuma começou nesta segunda a apresentar sua contestação à decisão judicial. Durante uma audiência virtual, um advogado do ex-presidente pediu ao tribunal que retirasse a pena de prisão com base em uma regra segundo a qual os julgamentos podem ser reconsiderados se feitos na ausência da pessoa afetada ou se contiverem algum erro. Para especialistas jurídicos, no entanto, as chances de sucesso desse argumento são mínimas.

Na última sexta-feira, os advogados de Zuma já haviam sofrido uma derrota com a rejeição de um pedido de anulação da condenação com base na alegada saúde frágil do ex-presidente e no risco de contaminação por coronavírus.

O juiz presidente da Suprema Corte de Pietermaritzburgo, no entanto, indeferiu o pedido e afirmou que “as preocupações do sr. Zuma sobre sua saúde não são apoiadas por nenhuma evidência”.

Zuma foi deposto da Presidência em 2018, em uma ação orquestrada por aliados de Ramaphosa, seu sucessor. O ex-presidente tem enfrentado medidas legais e acusações de crimes de corrupção cometidos antes e durante seu mandato.

Uma delas se refere à chamada “comissão Zondo”, caso no qual estão sendo examinadas alegações de suborno envolvendo três magnatas indianos -os irmãos Atul, Ajay e Rajesh Gupta. Zuma nega qualquer irregularidade, mas até agora não cooperou com as investigações.

Os irmãos Gupta, que também negam as acusações, deixaram a África do Sul após a deposição do hoje ex-presidente. Em outro processo, ele enfrenta 16 acusações de fraude, corrupção e crime organizado relacionadas à compra de equipamento militar de cinco empresas europeias em 1999, quando era vice.

Segundo as denúncias, Zuma teria embolsado mais de quatro milhões de rands (cerca de R$ 1,4 milhão, na cotação atual) em subornos pagos pela empresa francesa Thales, um dos grupos que ganhou um contrato com o governo da África do Sul avaliado em mais de US$ 3,3 bilhões (R$ 16,3 bilhões).

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